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DÉFICIT FISCAL

Se dice que existe un déficit cuando una cantidad es menor a otra con la cual se compara. Para este caso en particular, el término es usado para asuntos de dinero. Por lo tanto, se tiene un déficit cuando la cantidad de dinero usada en todos los gastos en una empresa, en el gobierno de un país, o en el presupuesto de una persona (egresos) es mayor a la del dinero que recibe (ingresos); es decir, gasta más de lo que tiene y por lo tanto se presenta un déficit.

En la teoría económica, este término es muy usado para asuntos fiscales y de presupuesto y para asuntos comerciales. En este caso vamos a hacer referencia a la cuestión fiscal.

Fiscal viene de la palabra fisco, que significa tesoro del Estado. Al unir la palabra déficit con la palabra fiscal, tenemos entonces el déficit fiscal; es decir, se habla de dineros públicos, de dineros del Estado.

Se presenta un déficit fiscal cuando el Estado gasta más dinero del que recibe. El dinero que recibe el Estado lo obtiene, por ejemplo, de los impuestos que cobra a los ciudadanos, de las ganancias que recibe por vender petróleo y otros recursos naturales, de préstamos que pide en el exterior o en el país, etc. Sin embargo, el Estado también tiene una gran cantidad de gastos: funcionamiento (los sueldos que le paga a sus funcionarios), inversión social e infraestructura, pagos de la deuda, seguridad nacional etc.

Uno de los mas importantes economistas de la historia, John Maynard Keynes, expuso en su teoría que los déficit fiscales eran una herramienta para reactivar una economía cuando ésta se encontraba en recesión; sin embargo, esta teoría tiene también muchas críticas, pues algunos teóricos sugieren, por el contrario, que los déficit fiscales elevan el costo de vida de los ciudadanos, el cual se mide por medio de la inflación.

El déficit fiscal es, entonces, el exceso de gasto del Estado, el cual debe ser pagado de alguna manera. Existen varios métodos utilizados por los gobiernos para poder pagar el déficit fiscal: disminución del gasto, un aumento en los dineros que los ciudadanos deben pagar al estado (impuestos), un aumento en la cantidad y monto de los préstamos que solicita en el exterior o a nivel nacional, o con emisiones de dinero. Para poder tener buenos resultados, todas estas herramientas se deben utilizar con mucho cuidado, pues la disminución del gasto puede afectar las políticas sociales y de inversión del gobierno; los impuestos pueden hacer que los ciudadanos dejen de consumir y de invertir por pagar estos impuestos, lo cual haría que la economía de los países no creciera; los prestamos aumentan la deuda del Estado (éste, al competir con entidades privadas por el dinero, hace que aumenten las tasas de interés que, a su vez, pueden llevar a una disminución de la inversión en el país); y, por último, las emisiones de dinero pueden terminar generando un aumento de la inflación.

La información sobre la actualidad fiscal del país se puede encontrar en la página de internet del Ministerio de Hacienda y Crédito Público, que es el organismo encargado de los temas fiscales del país.

Mas información sobre este tema se puede encontrar en los documentos |Impuestos , |Bonos , |Deuda externa , |Devaluación , |Hacienda pública , |Política fiscal y |Reforma tributaria , disponibles en la Biblioteca virtual de economía

Algunos vínculos que se encuentran en la Biblioteca virtual yque pueden complementar el tema son:

El deber de deber  Reseña de Roberto Steiner sobre el libro |El manejo de la deuda externa de Colombia, de Luis Jorge Garay.

Estadísticas del Banco de la República sobre el sector fiscal  Indicadores del Banco de la República sobre el sector fiscal.

Estrategia para cerrar la brecha fiscal  Texto de Miguel Urrutia, publicado en la serie |Borradores de economía, de la Subgerencia de estudios económicos del Banco de la República, núm. 162, noviembre de 2000.

Las finanzas públicas. Su organización en los siglos XIX y XX  Artículo de Luis Fernando Molina Londoño, aparecido en |Credencial historia núm. 150. Versa sobre el desarrollo del manejo de las finanzas públicas.

Lecciones útiles para todos  Reseña de Luis Hernando Aristizábal sobre el libro |Hacienda pública, de Juan Camilo Restrepo.

¿Quién ha pagado el estado?  Reseña de Juan Camilo Restrepo sobre el libro |Historia de la hacienda y el tesoro en Colombia, 1821-1900, de Luis Fernando López Garavito.

Tributación en Colombia  Reseña de Juan Camilo Restrepo sobre el libro |Diez años de reformas tributarias en Colombia, de Guillermo Perry Rubio y Mauricio Cárdenas Santamaría.

Un ambicioso texto  Reseña de Juan Camilo Restrepo sobre el libro |Elementos de finanzas públicas en Colombia, de Oscar Alviar Ramírez y Fernando Rojas Hurtado.

Un asunto pragmático  Reseña de Juan Camilo Restrepo sobre el libro |Colombia y la deuda externa, escrito por José Antonio Ocampo y Eduardo Lora.

McCONNELL, Campbell R. y BRUE, Stanley L., |Economía, McGraw-Hill, 1997.

PINDYCK, Robert S. y RUBINFELD, Daniel L., |Microeconomía, Prentice Hall, 1995.

SACHS, Jeffrey D. y LARRAÍN, Felipe B., |Macroeconomía en la economía mundial, Prentice Hall, 1994.

STIGLITZ, Joseph, |Economía, Editorial Ariel, Barcelona, 1994.