Aranzazu, Juan De Dios

Juan de Dios Aranzazu

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Ficha Bibliográfica

Título: Aranzazu, Juan De Dios
Colección: Política
Tipo de documento: Texto
Fuente de catalogación : CO-BoBLA

Primer presidente de la República antioqueño (La Ceja, marzo 8 de 1798 Bogotá, abril 14 de 1845), encargado en 1841. Juan de Dios Aranzazu fue uno de los políticos antioqueños que más apoyó el santanderismo. Era hijo del acaudalado comerciante español don José María de Aranzazu y de doña María Antonia González, y primo hermano del poeta Gregorio Gutiérrez González. Estudió Derecho en el Colegio de San Bartolomé en Bogotá. Siendo aún muy joven, trabajó en la compañía de comercio de su padre, viajando por Colombia, Venezuela y las Antillas. Fue congresista por el grupo santanderista en varios períodos desde 1823, y más tarde a nombre de los liberales. Después de actuar como convencionista en Ocaña, participó en los infructuosos diálogos con José Antonio Páez para evitar la separación de Venezuela de la Gran Colombia. Apoyó en 1829 la rebelión del general José María Córdova y su célebre manifiesto contra la dictadura del Libertador. Fue gobernador de la provincia de Antioquia entre 1832 y 1836. En ese período impulsó la fundación de las poblaciones Ebéjico, Cocorná, Entrerríos, Liborina, Girardota y Campamento. Su obra de gobierno más destacada fue el impulso a la educación, de acuerdo con el proyecto educativo diseñado por el general Francisco de Paula Santander. Con el objeto de fomentar la tecnificación de la minería en Antioquia, que no obstante su riqueza, se hallaba bastante atrasada, estableció las cátedras de mecánica, mineralogía y química en el Colegio Provincial (al que le cambió el nombre en 1834 por el de Colegio Académico de Medellín), institución antecesora de la Universidad de Antioquia. Terminada su gobernación, fue elegido senador por Antioquia en 1837. Como empresario colonizador y dueño de extensas concesiones de tierra en Antioquia, hizo parte del grupo que dio vida a la leyenda negra sobre la colonización antioqueña del occidente colombiano (según algunos historiadores, esta colonización no fue la epopeya heroica y democrática descrita tradicionalmente, sino una guerra de papel sellado entre miles de campesinos desposeídos y grandes terratenientes de baldíos amparados por la ley sobre títulos muy dudosos). Aranzazu y su madre protagonizaron uno de los más encendidos conflictos de tierras en el siglo XIX, con los colonos pobres de Caldas y con los nuevos y antiguos pobladores de Arma, Aguadas y Salamina. Aranzazu figuró como uno de los "fundadores" de esta última colonia, de acuerdo con una autorización del general Santander. Impulsó, así mismo, la fundación de Neira, jurisdicción de su gigantesco latifundio. Fue ministro de Hacienda durante el mandato del conservador José Ignacio de Márquez, por quien dio su voto en el Congreso, aunque pertenecía al partido liberal. Siendo presidente del Consejo de Estado, le correspondió encargarse de la Presidencia de la República entre julio 5 de 1841 y mayo 19 de 1842, cuando el presidente titular, general Pedro Alcántara Herrán, debió ausentarse para dirigir personalmente la campaña en las provincias del norte durante la revolución de 1840 (guerra de los Supremos), y el vicepresidente Domingo Caycedo no pudo hacerse cargo por motivos de salud. Aranzazu fue redactor, junto con Rufino Cuervo, Alejandro Vélez y otros, del efímero periódico bogotano La Miscelánea, que se opuso radicalmente a la dictadura de Bolívar. Luego fundó en Medellín La Miscelánea de Antioquia, revista mensual de carácter científico y político que circuló entre 1834 y 1838. Fue profesor de Jurisprudencia en la Universidad Nacional y publicó numerosos folletos sobre asuntos constitucionales. Murió soltero y sin descendencia, a causa de un cáncer, en 1845.

LUIS FERNANDO MOLINA

Esta biografía fue tomada de la Gran Enciclopedia de Colombia del Círculo de Lectores, tomo de biografías.

Bibliografía

ACADEMIA ANTIOQUEÑA DE HISTORIA. Un siglo de gobierno en Antioquia u. Medellín, Secretaría de Educación y Cultura de Antioquia, 1990. HENAO MEJIA, GABRIEL. Juan de Dios Aranzazu. Bogotá, 1953. MELO, JORGE ORLANDO (Director). Historia de Antioquia. Medellín, Suramericana, 1988.