I.  LA SOCIEDAD PRECOLOMBINA


OBJETIVO DEL TEMA:
 

Al terminar el estudio de este capítulo usted estará en capacidad de reconocer
los principales núcleos de población precolombina en nuestro territorio y las
diferencias en el grado de desarrollo alcanzado por éstas hasta el momento
de la conquista española.


A. NOCIÓN GENERAL:

 

Es importante referirse a las sociedades precolombinas en el momento de la
llegada del conquistador español, por cuanto es del encuentro de estas dos
entidades culturales de donde parten las raíces más profundas de nuestro
perfil nacional.

En el momento del descubrimiento de América, existían en el Nuevo Mundo
diversas culturas y en diverso estado de desarrollo, distribuidas a lo largo y
ancho del continente americano. Nos referimos exclusivamente en este trabajo
a las que los españoles encontraron en lo que luego va a ser el imperio español.
Excluimos, por obvias razones, los grupos precolombinos que se desarrollaron
en lo que hoy constituyen los Estados Unidos de América.

Digamos algo sobre el origen del hombre en América. Hay acuerdo general
entre los prehistoriadores en el sentido de que el poblamiento originario fue
llevado a cabo por grupos procedentes de Siberia a través del estrecho de
Behring expandiéndose por el continente americano, llegando a la América
del Sur por la vía del Istmo de Panamá.

Hasta el momento no es posible presentar una cronología científicamente
exacta, por lo que hay que hablar de una cronología relativa de los
acontecimientos ocurridos hace miles de años. Una datación aproximada
y relativa con relación a la llegada del hombre al territorio colombiano
podría ubicarse hace 10 ó 12 mil años. No obstante, el hecho de que en
el Perú se hayan encontrado restos humanos con una antigüedad de 22 mil
años, sugiere igualmente que en lo que hoy es el territorio Combiano
también hubo presencia humana por las mismas fechas. A pesar de las
dificultades que los científicos han encontrado para ofrecer un cuadro exacto
(palabra que no cabe en este tipo de estudios) de la evolución de aquellos
pueblos, podemos en general decir que los hombres de aquella época que
poblaron nuestro entorno como antecesores del hombre colombiano, vivían
de la pesca y de la recolección de alimentos.


B.  LA SOCIEDAD INDÍGENA EN EL MOMENTO DE LA CONQUISTA


Teniendo en cuenta lo anterior, entremos en un seguimiento un poco más
detenido, el cual nos lo da el siguiente cuadro general de la evolución de la
sociedad prehistórica en nuestro país:

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