La era del tabaco en la economía nacional

 

Hay un producto de importancia en la economía del país, que señala con igual claridad ala del movimiento de la moneda, los cambios bruscos mostrados por la estadística, a consecuencia de las perturbaciones que conducen a las guerras civiles: el cultivo y producción del tabaco.

En la obra "Economía y Cultura en la Historia de Colombia", de Luis Eduardo Nieto Arteta, Tercer Mundo, Segunda Edición, VI, 1962, aparece un cuadro sobre su exportación, en el que la estadística sigue paso a paso el proceso sociológico del país, tan peculiar en su avance.

Para el autor, la historia de la producción de la hoja, que involucra la reglamentación legal y las modificaciones a esta, señaló correlativamente la lucha social-política, por lo cual estima que tal hecho "encierra los asuntos más trascendentales y valiosos del desarrollo de la economía colombiana". Y continua: "el tabaco es uno de los productos que ocasiona las transformaciones más fundamentales de la estructura económica de Colombia".

El cuadro aludido comienza en 1834-3 5, con una modesta exportación de 2.942 arrobas por valor de $18.400, que oscila con la situación de tranquilidad o crisis económicas, así: la iniciación señalada, representa el respiro, después de la contienda civil de 1830. En 183 5-36 y 1836-37 el auge señala exportaciones por $191.309 y $158.594, en lapsos de paz. Pero los desequilibrios económicos que sirven de compuerta a la guerra civil de 1840, postran esta exportación en 1841, a una suma irrisoria de $19.130. En 1843-44 y 1844-45, al salir de la refriega, torna el ascenso, con $200.999 y $116.596, respectivamente. En 1851-52, período de guerra intestina, la exportación llega a cero. Al salir de la revolución de 1854 comienza de nuevo el incremento, con datos que también siguen rigurosamente los períodos de paz o decadencias económico-político-sociales, así: en 1856-57, la más alta exportación (de $3.092.204) y en 1877-78, después de la guerra del 76, $564.997.

Pero además no se trata de modificaciones externas ocasionadas por el binomio guerras civiles-exportaciones de la hoja, sino de la política que colocó esta producción en el plano primo de la economía del país. El autor ya citado dice al respecto que "los datos estadísticos reproducidos (en el cuadro del cual se han tornado las cifras anteriores) están demostrando que la libertad del cultivo del tabaco permitió una gigantesca ampliación de la producción de la hoja o condujo a ella" (35).

 

(35)
Op. cit. Págs. 266-267.
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