Prólogo

A Germán Colmenares
Colega y amigo

Hemos recibido con enorme satisfacción la decisión de la Presidencia de la República de publicar dentro de su Biblioteca Familiar esta obra colectiva. Ella ha tenido una amplia acogida desde su primera impresión hace una década, como texto universitario y de referencia. Esto se ha reflejado en las varias ediciones que ha tenido, primero por la Editorial Siglo XXI, y posteriormente, por Tercer Mundo Editores, en todos los casos en coedición con Fedesarrollo. Fue distinguida en 1988 por el Premio Nacional de Ciencias “Alejandro Angel Escobar”.

La obra reúne en un solo volumen los avances de lo que ha sido denominada la “Nueva Historia de Colombia”, que revolucionó, desde mediados de los años sesenta, el conocimiento sobre nuestro pasado económico y social. Ofrecemos, así, al estudiante de últimos años de bachillerato, al universitario de cualquier carrera, y al estudioso en general, una visión global del desarrollo histórico de la economía nacional. El libro está estructurado de tal forma que, al tiempo que hace un análisis riguroso del período colonial y del primer siglo de la República, estudia extensamente el siglo XX. Como primicia en esta edición, se incluye un epílogo, en el cual se presentan las transformaciones que ha experimentado la economía colombiana entre mediados de los años ochenta, época en la cual culminó su elaboración, y mediados de los noventa. Cada uno de los siete capítulos y el epílogo ha sido diseñado en forma independiente y puede ser utilizado como unidad en sí mismo.

La realización de la obra fue iniciativa del editor, cuando laboraba en Fedesarrollo hace una década, y contó con la entusiasta acogida del Banco de la República. Quiero agradecer a dos gerentes generales del Banco, Hugo Palacios y Francisco Ortega, y a dos subgerentes culturales, Juan Manuel Ospina y Darío Jaramillo, el apoyo que brindaron a esta idea. Agradecemos también el interés en la publicación que ha manifestado a lo largo de los años Santiago Pombo, como director de Siglo XXI de Colombia y Tercer Mundo Editores, y ahora de Juan Gustavo Cobo, director de la Biblioteca Familiar de la Presidencia de la República.

Unos meses antes de que saliera a circulación la tercera edición, falleció prematuramente Germán Colmenares, a quien recordaremos siempre como uno de los grandes historiadores económicos y sociales de nuestro país. Como amigos, colegas y coautores de este libro, queremos dedicar nuevamente esta edición a su memoria.

José Antonio Ocampo

Diciembre de 1996

Comentarios () | Comente | Comparta c