Lo anterior significa que para Villavicencio, al igual que para el Meta, el petróleo es importante pero puede sobrevivir cuando se agote porque su economía también es diversificada. En lo concerniente al proyecto de masificación del gas se considera de gran valor ya que tiene un alto contenido social, pues suministra gas doméstico a las familias de bajos recursos en condiciones seguras.

Lo anterior significa que para Villavicencio, al igual que para el Meta, el petróleo es importante pero puede sobrevivir cuando se agote porque su economía también es diversificada. En lo concerniente al proyecto de masificación del gas se considera de gran valor ya que tiene un alto contenido social, pues suministra gas doméstico a las familias de bajos recursos en condiciones seguras. A la vez reemplaza el consumo de energía eléctrica, produciendo menores desechos y con un costo inferior favoreciendo el ahorro de energía del país.

 

IMPACTOS AMBIENTALES

Mediante el Decreto No. 1753 del 3 de agosto de 1994, el Ministerio del Ambiente reglamento la expedición de licencias ambientales como elemento necesario para la protección del medio ambiente y los recursos naturales.

De acuerdo a esta reglamentación esta tarea le corresponde a Corponinoquia en la región. Las compañías petroleras y Ecopetrol están incluyendo la gestión ambiental en sus proyectos. La filosofía ambientalista se basa en los siguientes principios que ha adoptado Ecopetrol para el manejo sustentable del desarrollo: planificar con el componente ambiental; responsabilizar a todos los niveles de los efectos ambientales producidos por la toma de decisiones; la conservación de los recursos es deber de todos; la prevención de los impactos negativos debe incluirse en la planificación de las acciones; la investigación debe estar al servicio de la sociedad y su entorno natural.

La política del sector petrolero obliga a realizar estudios ambientales, con planes de manejo, de contingencia y mitigación que involucran componentes como el ecológico, la contaminación ambiental, lo estético y los aspectos humanos.

Esta política tiene sus restricciones pues los procesos y estudios establecidos sólo se hacen en el área donde se localiza el proyecto, situación que permite ajustar los planes de manejo ambiental para un adecuado control de las etapas de construcción y operación de los mismos. Con esta política queda por fuera el resto de región que se ve afectada directamente por los proyectos del sector, desconociendo en gran parte los ecosistemas con su intercambio biológico.

Los estudios de impacto ambiental deben tener un carácter integral y un enfoque sistémico que permita las interrelaciones entre los componentes del sistema tales como los recursos naturales, la infraestructura y el hombre. En Arauca no se tuvo presente este enfoque sistémico, no se preparó a su población ni a sus dirigentes. Por eso hubo errores con alto costo social y ambiental: se realizaron obras innecesarias y mucha imprevisión para impedir el deterioro del medio ambiente. La destrucción de ríos y caños, bosque, fauna y flora, se liga a la colonización acelerada y la apertura de vías de comunicación.

Se advierte gran incapacidad para enfrentar los problemas de la sociedad araucana post-petrolera. Parecería que lo único consistente es la rogativa de la dirigencia para que aparezca más petróleo con sus regalías. Lo cierto es que se tiene una buena infraestructura material y empresarial para progresar sin necesidad de nuevos descubrimientos petroleros, siempre que se "despetrolice" la mentalidad emergida con el aparecimiento de Caño Limón y se piense en la nueva realidad.

En Casanare el impacto ambiental tiene que ver con el medio biofísico. Se presenta como un impacto de carácter puntual a la vez reforzado con la mencionada estrategia de la empresa petrolera de no hacer evidente desde un comienzo, la magnitud real global que puede alcanzar el proyecto en su máximo desarrollo.

Otros efectos que deben tenerse en cuenta en la región y en general en el país son los relacionados con el recurso agua. El medio acuático es el de mayor sensibilidad desde el punto de vista ecológico. Estos riesgos están ligados a las dificultades en el manejo de grandes volúmenes de aguas asociadas.

Los riesgos incluyen la posibilidad de derrames de crudo, lodos de perforación y otras sustancias contaminantes por errores o fallas de tipo técnico en las estructuras de manejo de dichas sustancias. Los factores externos como atentados a las líneas de conducción, deterioran el medio ambiente y reflejan a su vez, problemas de orden público en el área de influencia. 

Las consecuencias de un derrame tienen implicaciones a nivel de microcuencas y cuencas hidrográficas. El trato que se le da a este tipo de problemas se realiza con planes de contingencia, sin manejo integral de la cuenca afectada.

Es importante evaluar los impactos negativos generados por la radiación que se presenta por la combustión de 600 mil pies cúbicos de gas/día en Casanare. Lo mismo que los efectos de la emisión de partículas de polvo a la atmósfera.

Sobre el recurso suelo, dadas las condiciones geotécnicas del piedemonte llanero con presencia de geoformas y una estructura poco estable, cualquier acción fuerte sobre el suelo conlleva riesgos sobre su estabilidad y el desgaste orgánico.

El desequilibrio que se genere sobre el clima, la cobertura vegetal, los drenajes, la topografía y morfología del suelo, incide en la dinámica del sistema para alcanzar su estabilidad física.

Sobre lo estético, la intromisión de elementos extraños deteriora la composición del paisaje. Es obligatoria para las empresas petroleras la secuencialidad en el proceso de descapote y de remoción de la capa orgánica, para que no ocurra como en los proyectos del Centro de Producción Final, CPF, de Cupiagua y Cusiana, donde se pretendió retirar de una sola vez todo el material de descapote, deteriorando el paisaje y comprometiendo la estabilidad del suelo, la cobertura orgánica y la seguridad de los trabajadores.

Al paisaje lo afectan las instalaciones para la perforación de los pozos, las obras lineales tales como líneas de flujo y de transmisión eléctrica, lo mismo que las vías necesarias para el desarrollo de los proyectos petroleros.

En lo concerniente al factor humano, a pesar de los programas sociales y de la inversión que las empresas petroleras realizan cada año, el aspecto cultural se ve afectado, teniendo como resultado directo alteraciones y modificaciones substanciales de las condiciones socioeconómicas y ambientales de las comunidades del área de influencia. También se causan impactos indirectos que obedecen a la dinámica de los proyectos con consecuencias que se evalúan en el mediano y largo plazo.

Los programas establecidos para atacar los impactos directos generalmente están relacionados con educación, infraestructura básica, programas comunitarios, información, monitoreo y seguimiento de los proyectos. Para los impactos indirectos son definitivos los programas de fortalecimiento institucional y desarrollo económico.

Para la bonanza petrolera en Casanare es necesaria la planificación de Yopal, pues ya comienza su transformación acelerada, se notan los cambios en la organización física, económica, social, cultural, política y ambiental. Las actividades alrededor de la industria petrolera conllevan una serie de impactos negativos que se reflejan en deterioros ambientales, en cambios del aparato productivo, en la organización social y en las condiciones generales de orden político, regional y territorial.

Los planes de manejo, aunque bien formulados, dan sólo respuesta parcial a la problemática asociada al los impactos ambientales, por tanto deben rediseñarse para que cumpla con los propósitos de prevenir, mitigar y compensar los efectos de la ejecución de los proyectos petroleros.

Se requiere de grandes esfuerzos para atender en forma adecuada los asuntos ambientales. De acciones integrales depende la solución a los problemas reales de calidad de vida de las poblaciones. Es fundamental comprender las interrelaciones entre los ecosistemas, la dotación de infraestructura vial y energética,. el saneamiento básico y el establecimiento de formas de economía productiva de acuerdo a las condiciones de fragilidad de tales ecosistemas.

 

BIBLIOGRAFÍA

Cámara de Comercio de Villavicencio. Indicadores económicos regionales. Villavicencio, 1994.

Cámara de Comercio de Villavicencio. Indicadores económicos regionales Villavicencio, 1996.

Distribución presupuestal Corpes Orinoquia 1990. 1996. Villavicencio, julio de 1997.

Ecopetrol. Estadísticas de la industria petrolera. Ecopetrol, Santa fe de Bogotá, 1995.

Ecopetrol. Estadísticas de la industria petrolera. Ecopetrol, Santa fe de Bogotá, 1996.

Ecopetrol. El petróleo y su mundo. Santa fe de Bogotá, Ecopetrol, s.f.

Ecopetrol. Gerencia plan de desarrollo "primero Casanare".  El Yopal mayo de 1997.

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