2.1.6 Siglos XIX y XX

El proceso de poblamiento y apropiación del territorio iniciado durante la colonia, desembocó en la intensificación de las actividades productivas y extractivas en años posteriores.

La información contenida en el cuadro 5.6 permite identificar los aspectos que han caracterizado el uso de la tierra en la región desde los primeros años de la república hacia la actualidad:

— Predominio de productos como maíz, papa y fríjol, que muestran la persistencia de elementos agrícolas tradicionales en la región.

CUADRO 3. Actividades ganaderas (No. de cabezas) y agrícolas de la región en 1856, 1959 y 1985.  

AÑO

BOVINOS

OVINOS

CAPRINOS

PORCINOS

PRINCIPALES PRODUCTOS

1856 a/

4.325

11.800

8.600

1.630

Maíz, yuca, fríjol, papa, trigo, garbanzo, caña.

1959 a/

38.720

70.031

— o —

11.589

Maíz, trigo, papa, fríjol, arveja, cebada, haba, caña, tabaco, yuca

1985 c/

114. 164

78.915

28.160

31.160

Papa, trigo, maíz, fríjol. arveja,  tabaco, yuca, cebada, haba, caña.

Fuente:     a/ Comisión corográfica

      b/ Censo agropecuario

      c/ URPA - Boyacá

CUADRO 4. Comparación de áreas totales de cultivo (has.) para diferentes productos entre 1959 y 1986  

           

AÑO/ PRODUCTO

MAIZ

PAPA

FRIJOL

TRIGO

CEBABA

ARVEJA

HABA

TABACO

CAÑA

PLATANO

YUCA

AREA TOTAL

1959

11.029

4.458

2.108

8.527

1.182

2.012

1.119

878

468

577

286

32.644

1986

2.333

3.709

1.092

3.336

238

435

190

685

125

350

305

12.798

% VARIACIÓN 86/59

- 78.8

-16.8

- 48.2

-60.9

-79.9

-78.4

-83.0

-22.0

-733

-393

6.6

-60.8

           FUENTE: Censo agropecuario 1960y concensos municipales 1986 (URPA).

— Amplia participación en el sector agrícola de las componentes de cereales y leguminosas.

— Intensificación de la actividad pecuaria y en especial de la ganadería vacuna.

Es importante destacar que durante este período la tendencia expansiva de la ganadería tiene como punto de partida los extremos climáticos. Muestra de ello es el comportamiento del componente numérico de caprinos (clima cálido y cálido-medio) y en especial de ovinos (clima frío) entre 1856 y 1959.

La creciente importancia que toma la actividad ganadera para la región y especialmente en lo que respecta al ganado bovino entre 1959 y 1986, muestra una relación directa con la disminución de las áreas cultivadas acaecida en este tiempo: fenómeno que podría atribuirse a los siguientes aspectos:

— Disminución de la capacidad productiva de los suelos ocasionada por la intensa actividad agrícola y la simultánea aplicación de agroquímicos.

— Seguridad económica de la ganadería (menos riesgo).

— Desestabilización climática que causa incertidumbre entre los agricultores, especialmente en áreas que no poseen sistemas de irrigación.

— Escasez y alto costo de la mano de obra dedicado a los procesos de migración.

— Ausencia de incentivos económicos para el agricultor y de asistencia técnica.

— Concentración de capital y creciente ampliación de la frontera agrícola y ganadera en áreas de páramo.

Respecto a las actividades extractivas, durante el siglo XIX y comienzos del XX, se desarrolló una intensa explotación de productos forestales como leña, maderas, plantas medicinales, tintes, resinas y gomas; y adicionalmente minerales como galena, carbón y sal.

En la actualidad, la extracción de leña y madera continúa siendo realizada, aunque se ha visto reducida especialmente por el uso de otras fuentes energéticas y por el agotamiento de las maderas valiosas. Por otra parte, existen algunas explotaciones de materiales para construcción y mantenimiento de carreteras y en menor proporción, de minerales como carbón térmico, carbón antracítico y caliza.

 

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