4. IMPACTOS ANTROPICOS SOBRE EL PARAMO

Los mayores impactos sobre el sistema páramo resultan de la ganadería y de actividades agropecuarias desde el siglo pasado. Además otras actividades como la tala de bosques, de minería, caza y pesca, fundamentales para la supervivencia del campesino minifundista, ocasionan daños severos en los ecosistemas del páramo. La práctica de las quemas en los pajonales-frailejonales del páramo después de las cuales surge una vegetación nueva es el sistema de explotación más generalizado y extendido a lo largo de todos los municipios. Los principales cultivos dependiendo de cada páramo y de las posibilidades de cada campesino son: papa, maíz, haba, arveja, trigo y cebada. Los asocios más frecuentes son: papa/arveja y papa/haba. Las rotaciones: papa-trigo-pasto. Las áreas de páramo se convierten especialmente en las épocas de verano en refugios permanentes de vacunos, ovejas y cabras que son llevadas por "derechantes" que afirman tener derechos sobre tierras comunitarias en los páramos.

4.1 Impacto del fuego sobre el ecosistema (Etter, et al.; Vargas, 1993)

• Pérdida de estratos de caulirrosulas, ocasionando con ello la homogenización del pajonal.

• Eliminación de microhábitats de la fauna y de sus fuentes de alimentación.

• Erosión por escorrentía que imposibilita el establecimiento de plántulas y de enraizamiento de las mismas.

• Desprovechamiento de los nutrientes y necromasa adheridos a los troncos de los frailejones.

• Eliminación de las capacidades de retención hídrica del páramo.

• Pérdida de sitios de refugio, nidación y alimentación natural de la fauna silvestre.

4.2 Impacto del ganado vacuno (Etter, et al; Vargas, 1993)

• La pisada del ganado afecta la topografía del terreno ocasionando rupturas en las características hidráulicas del suelo.

• Extinción de especies endémicas.

4.3 Impacto de los sistemas ganaderos extensivos de páramo

• Contaminación por residuos sólidos y líquidos debido a la utilización indiscriminada de abonos, herbicidas, encalamiento y pesticidas.

• Competencia sobre especies vegetales nativas debido a la difusión de malezas de la zona templada como Rumex acetosella, Digitalis purpurea, Anthoxantum odoratum, Trifolium pratense.

• Deterioro del suelo.

• Desajuste de las sucesiones naturales.

• Pérdida de complejidad de la cobertura vegetal original Espeletia, Calamagrostis, Ericáceas, Melastomatáceas).

4.4 Impacto sobre la vegetación (Vargas, 1993)

• Desajuste de las sucesiones naturales.

• Erosión hídrica.

• Pérdida de reservas de semilla.

• Pérdida de biodiversidad.

• La presión ejercida sobre los bosques ha conducido a la reducción o total reemplazo de estas áreas para dar paso a pastizales —que en algunas zonas se convierten en el elemento matricial— y a parcelas de cultivo.

4.5 Impacto sobre la fauna silvestre

• Aislamiento y degradación de los "corredores" de grandes mamíferos.

• Degradación y alteración de hábitas únicos para algunas especies de aves, ranas, lagartos e insectos.

En este proceso la vegetación original se ha visto reducida a parches remanentes aislados de diversos tamaños, siendo los más grandes los que actualmente se encuentran en las panes altas de los municipios de Chiscas, San Mateo, La Uvita y Boavita. También se circunscribe a los corredores naturales (drenajes).

CUADRO 5. Rotación en el uso de la tierra para las diferentes zonas climáticas de las Provincias de Norte y Gutiérrez  

ECOSISTEMA DE REFERENCIA ALTURA (msnm) ROTACIÓN ANTROPICA
Páramo (4.200/4.000-3.600/3.400) Pastos/papa/pastos-matorrales *
Pastos/papa/haba/pastos-matorrales
Bosque altoandino (3.600/3.400-3.000/3.200) *               Pastos/trigo/maíz/fríjol/pastos * *
Bosque andino (3 .200/3 .000-2.200/2.400) **
Pastos/maíz/fríjol/pastos
Pastos/maíz/fríjol/trigo-tabaco/pastos
- matorrales ***
Bosque caducifolio subandino (2.400/2.200-1.400/1.200)

***             Pastos/papa-trigo/pastos
Pastos/trigo/maíz/fríjol/pastos
Pastos/maíz/fríjol/pastos Matorral/tabaco/maíz/fríjol /maíz/tabaco/matorral

Por otra parte, las dinámicas rotacionales existentes en las diversas zonas climáticas de la región determinan variaciones en cuanto a la composición, estructura y funcionamiento de los paisajes a lo largo del tiempo.

 

 

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