LOS GLACIARES ACTUALES

A continuación se presenta una descripción somera sobre la localización de los glaciares que conforman la Sierra Nevada del Cocuy, el área ocupada en 1978 y el volumen. En cuanto a las alturas, no se dispone de datos precisos y, por lo tanto, sólo se dará la línea de cota por debajo de los puntos máximos (ver fotomosaicos).

El Cóncavo 1942. Témpanos flotando, laguna de la sierra. (Foto Erwin Kraus).

El Cóncavo. Nevado del Cucuy. Recesión de la laguna. (Foto Carlos Torres).

Figura 7a, Figura 7b, Figura 7c, Figura 8a, Figura 8b, Figura 8c, Figura 9a, Figura 9b, Figura 9c, Figura 10.

GLACIARES DEL FLANCO ORIENTAL

— En el alto La Plaza y dominando la laguna La Plaza hay dos casquetes de hielo que suman 3 ha. y 30.000 metros cúbicos. Se ubican en alturas superiores a 4.700 m, pero inferiores a 4.800 m.

— Al noreste de la laguna La Plaza están el cerro La Plaza y alto del Diamante con un glaciar de 135 ha. y 8,2 x 106 m3. La altura va desde 4.550 m hasta 4.850 m.

— Al oriente del pico Cóncavo hay un glaciar Pequeño de 4 ha. y 60.000 m3. La altura es inferior a 5.000 m.

— El mayor glaciar oriental alimenta la cuenca del río Ratoncito y la quebrada Ciénaga Grande. En este glaciar sobresalen los picos El Castillo que supera los 4.900 m, Ciénaga Grande con más de 5.100 m. y Cueva Larga sobre los 4.930 m. La altura inferior varía entre 4.550 y 4.600 m. El área es de 312 ha. y el volumen de 26.9 x 106 m3

— Al norte dcl pico El Castillo, bordeando los glaciares principales de la Sierra se encuentran siete masas glaciares que hace pocos años pertenecían al eje central, pero hoy en día ya se separaron y penden hacia el oriente. Siempre están por debajo de los 5.000 m pero no descienden a menos de 4.600 m. Los cinco glaciares totalizan 133 ha. Y 4,2x 106m3.

— Siguiendo al norte está el pico Los Amarillos con 20 ha. cubiertas de hielo y un volumen de 0,56 x 106m3. Las alturas están entre 4.650 y 5.050 m.

— Más al norte está el glaciar Picos Sin Nombre en alturas desde 4.500 hasta un punto ligeramente superior a 5.050 m. El área es de 298 ha. y el volumen de 25.1 x 106m3. Junto al anterior y por el flanco oriental hay cuatro picos con hielo aislados ubicados por debajo de los 5.000 m y descienden hasta 4.650 m. Los cuatro suman 57 ha. y 1,4 x 106m3. Allí nacen las quebradas Avellanal, Leoncitos y La Nevada del río Ratoncito.

— Junto al pico El Judío y al este del Paso de la sierra se encuentran cuatro picos nevados con un volumen de hielo de 1,1 x 10 m. en una superficie de 49 ha. Las alturas son inferiores a 4.850 m. Allí nacen las quebradas Los Osos y los Frailes del río Cubugón, afluentes del Arauca.

GLACIARES DEL FLANCO OCCIDENTAL

Como antes se explicó, la masa principal de los glaciares está sobre los flancos occidentales en las pendientes más suaves que permiten la acumulación del hielo. Los glaciares, de sur a norte son los siguientes:

— El primer pico nevado es el Campanillas Blanco que supera ligeramente los 4.800 m, con una extensión de 20 ha. y 0,6 x 106 x m3 de volumen. Se encuentra al norte del Paso de Cusirí y al sur del nacimiento del río Lagunillas (río Chicamocha).

— Al norte y separado del anterior, se extiende un glaciar que incluye los picos Pan de Azúcar, el Púlpito del Diablo y Toti y termina frente a la Laguna Grande de la Sierra donde hay un paso. Las alturas superan un poco los 5.100 m y descienden hasta 4.600 m. La superficie cubierta de hielo es de 554 ha. y con un volumen es de 60,3 x 106 x m3.

— A partir del paso frente a la Laguna Grande comienza otro glaciar en el que se destacan los picos Portones, Cóncavo y Concavito, junto a este último hay un paso con el que termina el glaciar en el nacimiento del río Concavito. El área ocupada es de 253 ha. con un volumen de 20 x 106m 3.

— Desde los nacimientos del río Concavito comienza la extensión del siguiente glaciar en el que sobresale el pico San Pablín Sur a un poco más de 4.900 m de altura. El glaciar termina en una separación estrecha y reciente junto al pico San Pablín norte. Cubre un área de 374 ha. y tiene un volumen de 34,6x 106 m3.

— En el pico San Pablín Norte comienza otro glaciar del que nace el río San Pablín, termina junto al pico El Pedregal del Llano y cubre 264 ha. con 21,2x 106 m3.

— Desde el pico El Pedregal del Llano y hasta el pico Ritacuba Norte se encuentra el mayor glaciar de la sierra. Su extensión es de 1.204 ha. y tiene 180,2 x 106 m3. Los picos más destacados son el Picacho, Puntiagudo, Ritacuba Blanco, Ritacuba Negro y Ritacuba Norte. En este sector de la sierra se alcanzan las alturas mayores como el Ritacuba Negro que llega a 5.350. La línea inferior del hielo está en promedio a 4.650 m. (flanco occidental). Este glaciar está próximo a separarse en dos en un punto ubicado entre los picos El Picacho y Puntiagudo.

— Al occidente de la Laguna La Isla e inmediatamente al norte del glaciar anterior hay un glaciar de 94 ha. y 5,0 x 106 m3 alcanza una altura de 5.050 m y desciende hasta 4.575 m. En él nacen algunos riachuelos que van a la Laguna Grande de los Verdes (río Cubugón-Arauca).

— A 15 km al norte del anterior en la llamada sierra de Nievecita hay una serie de once pequeños picos nevados que totalizan 70 ha. y 1,5 x 106 m 3. Las alturas no superan los 4.800 m y están en vía de extinción rápida. El fotomosaico de la figura 6 es del año 1978, pero a la fecha algunos de esos pequeños nevados ya han desaparecido.

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