CAMINOS REALES DE COLOMBIA
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ANEXO
LEGISLACIÓN COLOMBIANA SOBRE CAMINOS DE HERRADURA: 1823 - 1905

LUIS FERNANDO MOLINA LONDOÑO

 

La determinación del período cobijado por la legislación que se presenta a continuación está definido por la primera ley que expidió el nuevo gobierno republicano de Colombia y la creación del Ministerio de Obras Públicas en 1905 durante el gobierno del general Rafael Reyes que paulatinamente entraría a modernizar, haciendo más operativa y eficiente la construcción de caminos, carreteras, ferrocarriles y edificios. No es casual que el empezar la Era Reyes en 1905, haya arribado el primer automóvil a Bogotá, anunciando el inicio de la modernidad a la cual deseaba entrar de una vez por todas la clase dirigente que respaldaba la dictadura del presidente.

Desde que el gobierno republicano dictó su primera ley sobre caminos se nota que poco cambió la política colonial borbónica de conceder privilegios a cambio de la construcción de las diferentes obras públicas requeridas en el país. Todo estaba por hacerse en el sentido de expresar en obras el nuevo concepto de nación integrada a través de unos ideales y de unos propósitos comunes. Pero la fragmentación y los poderes políticos y económicos regionales mostrarían otra realidad.

Con el nuevo régimen empezó la orgía de las concesiones de tierras baldías, entregadas las más de las veces a los generales y caciques dispersos en la nación en compensación a los servicios prestados a la causa de la independencia. Paulatinamente se conjugó la colonización de baldíos con la construcción de nuevas vías, especialmente a zonas de frontera. El predominio político de los caudillos caucanos se reflejó en la prodigalidad con que se apropiaban de extensiones inconmensurables a cambio de construir caminos desde o hacia Popayán que casi siempre eran terminados con recursos del fisco nacional. Eso se comprueba en el siguiente cuadro, donde el pretexto de construir caminos al Pacífico registra un alto número de entradas al Congreso para salir siempre con los bolsillos llenos. Estas trochas tardaron mucho para retríbuirle al país lo que se desperdició en ellas. El camino del Quindío también estuvo de moda en el Congreso hasta mediar el siglo. En contraposición a la zona del Cauca Grande, se observa la desatención a regiones como la costa atlántica, especialmente en la región del Sinú donde no se registra entrada alguna al Congreso. Cúcuta y su camino al río Magdalena fue la gran frustración de los santandereanos y del mismo Gobierno nacional; nadie quiso trazarlo en los 50 años que se estuvo fomentando. De camino al Amazonas apenas se habla en 1898. Se nota un gran espíritu regeneracionista en la legislatura de 1888, la cual realiza la expedición de un buen número de leyes sobre el ramo.

En cuanto a las partidas del presupuesto nacional destinadas a caminos de «utilidad pública», fue quizás el camino del Norte: Bogotá, Tunja, Málaga, Pamplona, hasta Cúcuta uno de los más favorecidos con recursos de la nación. Santander, Boyacá, Cauca y Cundinamarca registran el mayor número de proyectos aprobados. Se destaca el interés por comunicar las diferentes provincias de Santander con el río Magdalena. La participación de los extranjeros en la construcción de caminos es insignificante, aunque se nota mucho interés en conectar los caminos hasta los cursos navegables por vapor de los ríos, negocio en el que sí mostraron interés algunos inversionistas e ingenieros extranjeros.

Del cuadro de la página siguiente se pueden inferir, cualificar y cuantificar más variables que permitirán detectar múltiples aspectos y tendencias acerca de la historia legislativa relacionada con caminos.

CRONOLOGÍA DE LA LEGISLACIÓN COLOMBIANA SOBRE CAMINOS 1823-1905

AÑO

   LEY O DECRETO

DESCRIPCIÓN LUGARES QUE COBIJA
1823 Ley 1a. de 31 de julio Prescribe las reglas a que han de sujetarse los nacionales o extranjeros que pretendan obtener privilegios para la construcción de vías de comunicación, construcción de puentes, etc.  
1825 Decreto de 2 de mayo Dispone que se saque a licitación el camino del  Valle del Cauca a Buenaventura. Se concede a los empresarios el derecho de  imponer un peaje. Valle del Cauca
Buenaventura
  Ley de 11 de abril Artículo 17. Las rentas de la policía rural se destinarán a la conservación de los caminos.  
1834 Ley 1a. de 19 de mayo De Régimen Político y Municipal. Procurar la pronta y fácil comunicación de los lugares de provincia entre si, y de unas provincias con otras, promoviendo la apertura de caminos y canales, la construcción de calzadas y puentes, el establecimiento de pisadas, etc. Da partida para camino de Cartagena al río Magdalena. Cartagena
1839 Decreto de 10 de mayo Autorización al Concejo de San Gil para construcción de puente sobre el río Chicamocha, para facilitar comunicación con Píe de  Cuesta. Río Chicamocha
Pie de Cuesta
  Decreto de 16 de mayo Otorga privilegio a Miguel María Giraldo para construir un camino de Cocorná a La Miel. Cocorná - La Miel
1842 Decreto de 27 de mayo Se destinan rentas para la apertura del camino de Ibagué a Cartago por el Quindío. Ofrece baldíos en la zona a quien cuide los caminos y cultive en las montañas del Quindío. Ibagué a Cartago
1843 Decreto de 1 de mayo Destina el producto de la renta de tabaco en Cartagena, para apertura de camino al río Magdalena. Cartagena al río Magdalena
  Ley 8 de 26 de mayo Declara nacional el paso de Chícamocha en Capitanejo y destina 15.000 pesos de los fondos de caminos para la construcción de un puente en dicho lugar en el León, camino de Soatá a Boavíta. Chicamocha-Capitanejo
Soatá-Boavita
1844 Decreto de 12 de mayo

Se autoriza al cantón de Oiba para construir un puente sobre el  río Huerta, en el sitio llamado Vadorreal, en el camino que conduce a Moniquirá.

Río Huerta - Vadoarreal Oiba
  Decreto de 21 de mayo Concede un empréstito de $30.000 del tesoro nacional a la provincia de Buenaventura  para auxiliar la construcción del camino de ese puerto al Valle del Cauca. Traslada rentas de caminos en favor del de Quindío y Pasto - Tumaco. Buenaventura,
Valle del Cauca
Quindío
Pasto - Tumaco
  Decreto de 29 de mayo Decreta un empréstito de $2.000 del tesoro nacional a la provincia de Veraguas para la composición del camino de Montijo, en las costas del Pacífico, a Mineral, en las del Atlántico. Provincia de Veraguas
  Decreto de 30 de mayo Autorización al Concejo municipal de Antioquia para que por el término de 10 años invierta el producto de los pasos del río Cauca en la exploración de un camino que desde cualquiera de sus distritos conduzca al golfo de Urabá. Antioquia
Golfo de Urabá
1845 Ley de 7 de mayo Fomenta la ocupación de baldíos y poblamiento alrededor de los caminos.  
  Ley 1a. de 30 de mayo Destinacíón de $8.000 para la composición del camino de  Cartago a Nóvita, por la montaña de Tamará. Cartago a Nóvita
  Decreto de 16 de junio Declara caminos nacionales los siguientes: los que de la capital de la
república se dirigen a la frontera de Venezuela, por Tunja y Pamplona; a la frontera del Ecuador o casta del Pacífico por Neiva, Popayán y Pasto; a Buenaventura por Mariquita y el Cauca,
o por Mariquita y Antioquia al golfo de Urabá o a un puerto
navegable del río Atrato; o por el río Magdalena a uno
o más puntos de la casta atlántica; y el camino de Panamá
entre los dos mares.
Ofrece baldíos, fomenta la inmigración de técnicas en caminos,
el trabajo de presas en los caminos.
Cúcuta, Tunja, Pamplona,
costa pacífica, Neiva,
Popayán, Pasto,
Buenaventura, Mariquita,
Antioquia, golfo de Urabá,
río Atrato, río Magdalena,
costa atlántica, Panamá.
1846 Ley 5 de 23 de abril Exonera al señor Miguel María Giraldo y socios de la multa de
$1.000, por no haber llevado a cabo la apertura del camino de Cocorná al río de
La Miel.
Cocorná - La Miel.
  Decreto de 22 de mayo Concede privilegio al señor Rafael Diago para la apertura de un camino de
Popayán a la costa del Pacífico, ya sea por el río lscuandé o
por el Micay a cambio de 25.000 fanegas de tierras baldías. Define
el precio de los peajes que se deben cobrar.
Popayán - Costa del Pacífico
  Ley 8 de 9 de junio (Adicional a la de 7 de mayo de 1845 sobre caminos nacionales o extranjeros garantizándoles el pago de intereses sobre las cantidades gastadas en los caminos que podrán ser: Pasto y Túquerres a la costa pacífica; Valle del Cauca a la costa pacífica; Antioquía al golfo de Urabá o al río Atrato; Bogotá al río Magdalena; Mariquita a Sonsón; Neiva a Popayán; Cartago a la provincia de Antioquia; Vélez al río Magdalena; Girón al río Magdalena; Cúcuta al río Zulia; Casanare a Bogotá y Tunja; Chocó al Valle del Cauca; Panamá a la costa atlántica; Montijo al Mineral de Veraguas; Alange a bahía Almirante; río Magdalena a Santa Marta; San Juan del Cesar a Riohacha; Cartagena a Barranca; Rumichaca (límite con Ecuador) a Bogotá; Bogotá a Cúcuta; Ocaña a Cúcuta; el de la provincia de Cartagena con la de Antioquía. Urabá; Bogotá, Valle del
Magdalena, Mariquita,
Sonsón, Neiva, Popayán,
Cartago, Antioquia, Vélez -
Girón, El Zulia, Chocó,
Casanare, Panamá, Montijo,
Veraguas, Alange, Santa
Marta, San Juan del Cesar,
Riohacha, Cartagena,
Rumichaca, Cúcuta, Ocaña.
1847 Decreto de 21 de abril Aprueba los derechos establecidos por el artículo 1o. del decreto de la Cámara Provincial de Cartagena, de 8 de octubre último,
sobre las vías de comunicación en aquella provincia.
Cartagena
  Decreto de 21 de abril Permite a la Villa de Guaduas emplear el trabajo personal subsidiario de los vecinos de la villa en la construcción de un puente sobre el río San Francisco y otro sobre El Limonal. Guaduas
  Decreto de 26 de mayo Asignación de sueldo al alcalde del distrito que se erija en la  ribera del río Magdalena, para regularizar el correo con Zapatoca en la provincia del Socorro. Zapatoca
1848 Decreto de 25 de julio Determina la carga máxima que pueden conducir los carros en los caminos nacionales, el radio mínimo de las ruedas y el ancho mínimo de las llantas.  
1849 Ley 28 de marzo Fomenta el poblamiento alrededor de los caminos.  
  Ley 15 de 28 de marzo Autoriza al poder ejecutivo para adjudicar hasta 10 fanegadas de tierras baldías, a orillas de los caminos nacionales.  
  Decreto de 24 de mayo Declara que el camino de San Juan de Cesar a Riohacha no es nacional. San Juan de Cesar,
Riohacha
  Decreto de 25 de mayo Declara que no es nacional el camino de Túquerres a Barbacoas y de esta ciudad a la costa del Pacífico. Túquerres, Barbacoas,
costa del Pacífico
  Ley de 28 de mayo Fomenta el poblamiento alrededor de los caminos entregando tierras baldías.  
  Decreto de 29 de mayo Auxilia con 4.000 reales anuales al distrito de Muzo para la composición de sus caminos y otras obras. Muzo
1850 Ley de 30 de mayo Ordena la apertura de un camino provincial entre Ocaña y el río Catatumbo. Ocaña -
Río Catatumbo
  Ley de 30 de mayo Otorga privilegio exclusivo al señor Manuel M. Saldía para construir un camino carretero en la provincia de Vélez desde Caracolíes
hasta un puerto sobre el río Carare y para navegación de dicho
río en vapores a cambio de 25.000 fanegadas de baldíos en la
provincia que el concesionario designe.
Provincia de Vélez
Carare
Caracolíes
  Ley de 1o. de junio Otórgase privilegio exclusivo por cincuenta años a los señores Vicente Borrero y Cía., para la construcción de un camino carretero de Cali a Buenaventura. A cambio se le conceden 60.000 fanegadas de baldíos en las provincias de Barbacoas, Buenaventura, Chocó y Popayán.
Declara como caminos nacionales los que conducen de Bogotá a Buenaventura: Bogotá- Buenaventura, Panamá por la montaña del Quindío, el de Bogotá al O. Atlántico, el que atraviesa el istmo de
Panamá.
Cali - Buenaventura
Barbacoas
Popayán                                             Bogotá -
Buenaventura -
Panamá
  Ley de 24 de junio Sobre créditos adicionales a las vigencias económicas de 1843 a 1851 para la reparación de algunos puentes y caminos y para pagar a Agustín Guarín por la apertura del nuevo camino entre Chita y La Salina. Pamplona -
Cocuy,
Chita
1851 Decreto de 20 de mayo Concede privilegio al general José María Obando para construir un camino de herradura entre la provincia de Popayán y el mar Pacífico, pasando por el valle del Patía, a cambio de los peajes y 50.000 fanegadas de tierra. Popayán -
Mar Pacífico
  Ley de 4 de junio Destina 32.000 reales para composición del camino de Cocuy a La Salina, pago por construcción del Paso de Juanambú (Pasto) y reparación puente del Gualí en Honda. Honda -
Cocuy -
Pasto
1852 Ley de 18 de junio Presupuestos nacionales para caminos.  
1853 Ley de 13 de abril Declara nacional la parte «Del camino del sur» comprendida entre los distritos de La Plata y Calibío, pasando por Moscopán y Puracé, ordenando la conservación de la vía de Guanacas que también se declara camino nacional. La Plata, Calibío
Puracé
Guanacas
 

Ley de 13 de junio

Destina partida para el camino de Moscopán o el de Guanacas, para el camino de occidente. Guanacas
Bogotá
1854 Decreto de 12 de abril Concede privilegio exclusivo por 80 años en favor del general Tomás Cipriano de Mosquera, para construir un camino carretero de Cali a Buenaventura a cambio de 128.000 hectáreas de baldíos en las provincias de Buenaventura, Cauca, Popayán, Pasto, Túquerres y Barbacoas. Cali - Buenaventura
  Ley de 10 de octubre Presupuesto nacional de Obras Públicas: 105.335 reales.  
  Decreto de 21 de octubre Auxilia la provincia de Ocaña con 14.000 hectáreas de tierras
baldías para la construcción del camino de Catatumbo y para convertir en
carretera el de Puerto Nacional a la Boca del Monte.
Fomenta colonización alrededor del camino de Catatumbo. Deroga la ley de 30 de mayo de 1850.
Ocaña
Cúcuta
Catatumbo
  Decreto de 5 de diciembre Autoriza al poder ejecutivo para auxiliar con $20.000 del tesoro
nacional, la apertura de un camino carretero de Cúcuta al río
Zulia.
Cúcuta
Río Zulia
  Decreto de 6 de diciembre Concede un auxilio de 16.000 hectáreas de tierras baldías a la Compañía de Mutatá que obtuvo privilegio de Antíoquia para abrir un camino que, pasando por Dabeiba y Buritícá, termine en los ríos Sucio o León. Concede baldíos a las familias que se establezcan cerca al camino. Mutatá
Buritícá
1855 Decreto de 16 de abril Concede tierras baldías a las provincias de Santa Marta y Valledupar, para construir camino que comuníque sus capitales. Santa Marta
Valledupar
  Decreto de 28 de abril Concede privilegio a José Gooding y Ricardo Vanegas, para abrir
un canal interoceánico en el Choco.
Choco
  Decreto de 30 de abril Faculta a la legislatura de Riohacha para disponer de 16.000 hectáreas de baldíos como auxilío para la apertura de un camino a Maracaibo en Venezuela. Caducará la concesión sí en tres años no ha iniciado la obra.
Otro privilegio a Juan Nepomuceno Núñez Conto para abrir y mantener por 40 años un camino de herradura que partiendo del estero de San Antonio en la bahía de Buenaventura tome la ruta descubierta por Juan Alberto Sinisterra, pase por el sitio de Los Chancos, y termine en el Valle del Cauca en el Punto mas cercano a Cali posible. Le otorga los peajes y le adjudica 64.000 hectáreas de baldíos en la provincia de Barbacoas, Buenaventura y Chocó. El decreto no perjudicará a la empresa del camino
carretero de que trata el decreto de 12 de abril de 1854.
Riohacha
Maracaibo








Buenaventura
Cali
Los Chancos

  Decreto de 6 de mayo Se prorrogan los términos señalados al general J. M. Obando para principiar y concluir camino de herradura entre la provincia de  y el mar reformando así el decreto de 20 de mayo de 1851. Popayán
Costa pacífica
  Ley de 11 de junio Presupuesto para vías de comunicación.  
1856 Decreto de 28 de marzo El término que por ley de 12 de abril de 1854 se concedió al empresario principal del camino de Buenaventura, general Tomás Cipriano de Mosquera, para dar principio a la obra se prorroga por 16 meses. Popayán
Costa pacífica
  Decreto de 30 de marzo Se prorroga por un año el plazo concedido a José Gooding y Ricardo Vanegas por el decreto de 28 de abril de 1855 para apertura de un canal interoceánico por el Chocó. Chocó
1857 Decreto de 18 de abril En consonancia con la prórroga concedida al general José María Obando por decreto de 6 de mayo de 1855, se le prorrogan los derechos que el contrato le otorga, hasta el 30 de junio de 1903. Popayán
Buenaventura
  Decreto de 23 de abril Prorroga por tres años el plazo concedido por los decretos legislativos de 16 y 30 de abril de 1855 para dar principio a los caminos de Santa Marta a Valledupar y Riohacha a Maracaibo. Riohacha
Valledupar
Santa Marta
  Decreto de 12 de mayo Prorrogan por dos años el plazo concedido por el decreto legislativo de 28 de abril de 1855.  
1858 Ley de 30 de abril Siempre que se intente construir un camino público por tierras baldías, el poder ejecutivo podrá donar el terreno necesario para la obra de bodegas y tambos.  
1859   No se legisló sobre el ramo.  
1860 Decreto de 28 de marzo Se prorroga el término dado al general José María Obando para dar principio y concluir el camino de la provincia de Popayán al Pacífico, quedando así reformado el decreto legislativo de 6 de mayo de 1855. Popayán
Costa pacífica
1861   No se legisló.  
1862   No se legisló.  
1863 Ley 29 de 19 de mayo Autoriza al poder ejecutivo para contratar un empréstito para la apertura de un camino de ruedas del   Valle del Cauca al Pacífico Valle del Cauca
Costa pacífica
1864 Ley 24 de 3 de mayo

Exime de derechos de importación a algunos artículos destinados a la apertura del camino de Zapatoca a Barrancabermeja.

Zapatoca
Barrancabermeja.
  Ley 33 de 14 de mayo El término señalado por el decreto de 12 de abril de 1854 para presentar la cuarta parte del camino entre Buenaventura y Cali en perfecto estado de servicio se prorroga por dos años y para darlo al tráfico por cuatro, contados desde la fecha de esta ley. Cali
Buenaventura
  Ley 40 de 28 de mayo Autoriza al ejecutivo para contratar un empréstito hasta por ocho millones de pesos para el fomento de las siguientes obras:
1. Un camino de ruedas de Bogotá al río Magdalena.
2. Un camino de ruedas de Cartagena al río Magdalena, o del río Magdalena a Riohacha.
3. Un camino de Santander al río Magdalena.
4. Un camino carretero entre Medellín y el río Magdalena.
5. Un camino carretero entre Cúcuta y un puerto sobre el Zulia.
6. Un camino del Meta a Boyacá y Cundinamarca.
7. Mejorar los caminos de Tolima a Antioquia y Cauca por las vías del Ruíz y el Quindío.
8. La apertura de un camino de ruedas entre Cali y Buenaventura.
9. La apertura de una buena vía entre Túquerres y Barbacoas.
Bogotá
Cartagena
Riohacha
Santander
Cúcuta
Medellín
Meta
Boyacá
Cundinamarca
Cali
Buenaventura
Túquerres
Barbacoas
1865 Ley 41 de 16 de mayo Exime de Derechos de Aduana los útiles que se importen para la construcción de una carretera entre Cúcuta y el puerto de San Buenaventura sobre el río Zulia, siempre y cuando el camino se lleve por la margen izquierda del río Pamplonita y se construya
en el término de seis años.
Cúcuta
San Buenaventura
El Zulia
1866 Ley 9 de 24 de marzo Aprueba el convenio celebrado el 7 de diciembre último con el constructor del camino a Buenaventura, adicional y reformatorio del de 29 de mayo de 1864. Buenaventura
  Ley 20 de abril 26 Se da preferencia a las obras de la carretera Pamplona a San José de Cúcuta y el camino de Novagotes que conduce de Socotá al puerto de Carichana sobre el río Casanare. Pamplona - Cúcuta
Socotá - Casanare
  Ley 29 de 8 de mayo Se prorroga por seis años el tiempo que tiene la compañía del camino de ruedas de Buenaventura, según el decreto legislativo de 14 de mayo de 1864 para que pueda convertirla en ferrocarril. Buenaventura
  Ley 60 de 27 de junio Imprueba en todas sus partes el contrato celebrado por el poder ejecutivo con Eustasio de la Torre Nz., apoderado del señor Henry Duesbury para la excavación de un canal en territorio colombiano y prescribe las reglas generales en que podría contratarse una
obra de esta naturaleza.
 
1867 Ley 1a. de 1° de marzo Declara libre de derechos de importación los materiales para la construcción y conservación de puentes sobre los ríos en caminos públicos.  
  Ley 3 de 8 de marzo Declara comprendida entre los obras preferenciales de que trata la ley del 28 de mayo de 1864 sobre fomento de varias vías, la realización del camino de Cúcuta al río Magdalena. Cúcuta
  Ley 7 de 20 de marzo Deroga el artículo 8o. de la ley de 28 de marzo de 1864, sobre fomento de varias obras por medio de un empréstito que debía gestionar el ejecutivo.  
  Ley 27 de 29 de abril Declara preferencial la canalización del dique de Cartagena. Cartagena
  Ley 44 de 25 de julio Concede péivilegio exclusivo a favor de Nicolás Pereira Gamba y de sus herederos, por el término de 50 años, para abrir el canal de la Piña entre el río Magdalena y la bahía de Sabanilla. Sabanilla
  Ley 52 de 24 de agosto Declara de interés nacional la construcción de un puente sobre el río Magdalena en la ciudad de Honda. Honda

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