HISTORIA DE LA CULTURA MATERIAL
EN LA AMERICA EQUINOCCIAL TOMO III   
VÍAS, TRANSPORTES, COMUNICACIONES
VICTOR MANUEL PATIÑO
© Derechos Reservados de Autor

CAPÍTULO XXVII

 

TELÉFONOS

En 1876, el inventor Alejandro Graham Bell hizo la primera prueba del teléfono, en la Exposición Centenaria de Filadelfia, ante Pedro I, emperador del Brasil, que estaba allí de visita (HARLOW op. cit., 364-366).

En 1885 se formó la American Telephon and Telegraph Co., para tender líneas a larga distancia Boston-Nueva York-Washington. Hacia 1880 empezó en Nueva York el uso de cables bajo tierra, por la malla de alambres que obstruía las calles. En 1899, la Bell Co., había enterrado 11.000 millas de cable (ibid., 298-399). El 18 de octubre de 1892, la ATT inauguró el servicio New York-Chicago, y en 1915, el de Nueva York a San Francisco (ibid., 399-400).

Colombia.  

En 1859, el congreso colombiano rechazó la propuesta de George Brown de 1857 para establecer el monopolio de la telefonía eléctrica (ARBOLEDA, 1935, V, 532-534). En 1888, cuando era ministro de Obras Públicas Rafael Reyes, propuso la adopción del teléfono, pero no se aceptó entonces. Decidió ensayar y se contrató con Mourlón y Cía., de Bruselas, el envío de los materiales para la línea Bogotá-Chapinero, elementos que llegaron el 22 de abril de 1888 (BERTHOLD, op. cit., 41). En 1892, el director de correos pedía que se dictaran disposiciones para reglamentar las varias líneas interurbanas (ibid., 41). Mediante decreto del 24 de diciembre de 1894, el gobierno asumió el control de los teléfonos (ibid., 42-43). En julio de 1898 había 1.500 kms. de líneas telefónicas; de ellos, doscientos en Panamá. En 1919 se empezó la conexión del telégrafo y el teléfono para las líneas existentes (ibid., 43).

En 1885, cuando el sitio que puso Ricardo Gaitán Obeso a Cartagena, había un hilo telefónico urbano en esa ciudad (LEMAITRE, 1983, IV, 326). En 1896 había en Bogotá un servicio de teléfono para quinientos suscriptores (SAMPER, 1925, I, 153). Uno de ellos debió de ser la familia de José Asunción Silva, pues ese aparato sale a relucir el día del suicidio del poeta (PEREIRA GAMBA, 1919, 78). Desde fines del siglo pasado, se construyó una línea telefónica entre Puerto Colombia y Barranquilla (ORTEGA DÍAZ, 1920, I, 13).

A principios del siglo XX, la compañía constructora del Ferrocarril de Puerto Wilches fabricó una línea telefónica y otra telegráfica entre ese lugar y Bucaramanga (ORTEGA DÍAZ, 1923, II, 555). En general, el establecimiento de líneas telefónicas empezó con la construcción de vías férreas. Pero, en el segundo cuarto del siglo XX se le dio impulso independiente a este servicio.

La estación telefónica de Medellín se instaló en 1892, por el departamento de Antioquia; pasó después a la empresa Telefónica de Medellín, y luego a Empresas Municipales, ramo de teléfonos (BERTHOLD, op. cit., 46). En Barranquilla, el servicio lo inició en 1889 un americano; la planta fue adquirida en 1890 por J. P. Dieter, de Chicago, que también poseía la estación de Santa Marta, ambas operando como West India & Colombia Electric Co., Compañía Telefónica de Barranquilla (ibid., 47). La empresa de Santander se estableció el 4 de septiembre de 1916, para Bucaramanga, Florida, Girón, Lebrija, Piedecuesta, Rionegro (ibid., 47). En Cúcuta se inició en 1890 (ibid., 48).

En Cartagena fue abierta en 1899, por los señores F. y A. Franco. En Cali se inició en 1912 (ibid., 48). Otras plantas pequeñas se instalaron en Santa Marta, Manizales, Montería y Puente La Pintada (ibid., 48). En 1917, en Cartago había dos teléfonos, uno al puerto de La Fresneda y el otro a una hacienda (GUTIÉRREZ, 1921, II, 76). En Cali, el servicio telefónico se estableció el 1 de noviembre de 1912; en 1918 había ciento sesenta aparatos en uso (ibid., 102). Alfonso XIII inauguró, en 1928, el servicio entre España y América de Irr (HARLOW, 1936, 433-436). TELECOM se creo en 1947, con 108 oficinas de servicio telefónico a larga distancia (ROCA VIDALES, s. f., 112).

En 1974 había instaladas en Colombia, en veintiséis ciudades, con líneas automáticas y un total de 879.100, más 14.366 con líneas manuales. Teléfonos automáticos servían a doscientas localidades, con 20.000 empleados en 1980 y 1.632.625 líneas (Comm., 1977, 46).

TELEX.

Desde agosto de 1968 se ponen en servicio en Colombia, los centros internacionales para telex automático y telefonía semiautomática internacionales, y en 1970 se instala una estación terrestre para comunicaciones por satélite (ROCA VIDALES, op. cit., 114). En 1977 había en Colombia cuarenta y un cambios de telex, y para 1980 se calcularon 5.600 suscriptores de servicios de gentex y telex (Comm., 1977, 46).

Ecuador.

En 1887 se estableció en Guayaquil la Compañía Telefónica (Guayaquil: Conc. Mun. 1887, 13). En Quito, el servicio de teléfonos se estableció el 22 de enero de 1900 (ROLANDO, 1930, 83), y en Ibarra, en abril del mismo año (ibid., 84). La red subterránea para teléfonos de Quito se trabajaba en septiembre de 1914 (ibid., 126).

En Guayaquil se inauguró la nueva instalación de la Compañía Nacional de Teléfonos, el 24 de mayo de 1916 (ibid., 131). La planta de teléfonos de Quito se inauguró entre el 1 de agosto y el 1 de septiembre de 1917 (ibid., 138, 139). El servicio de teléfonos de Riobamba se inició el 15 de mayo de 1919 (ibid., 144). Una nueva planta telefónica fue inaugurada en Quito el 16 de abril de 1929 (ibid., 175).

Venezuela.

La primera traslación telefónica se montó en San Felipe en 1883, y el primer duplex, entre Caracas y Petare (GARCÍA, A., 1956, 34-35). En 1882 se estableció en San Antonio del Táchira el servicio internacional con Colombia (ibid., 35).

RADIOTELÉFONOS.

La primera transmisión transatlántica con telefonía inalámbrica usando radio, se hizo el 24 de diciembre de 1906 (HARLOW, 1936, 455-456).

Parece que en Cartagena hubo uno de los primeros servicios para la comunicación con las bananeras del Urabá, Colón, Isla Fuerte, y para los buques; esto se instaló en el cerro de La Popa. La compañía bananera tuvo también, desde un principio, servicio radiotelegráfico en Bocas del Toro; lo mismo que el gobierno norteamericano en Colón, zona del Canal de Panamá, entre Colón, Balboa, Fríjoles y Darién.

En diciembre de 1920 se instaló y puso en servicio, la oficina de radiotelegrafía de Maracay en Venezuela. Dos barcos de la armada inauguraron el sistema de radioteléfono Fessenden (FERNÁNDEZ MACHADO, 1955, 145-147). A finales de 1921 se hicieron instalar por el técnico norteamericano Clark, las estaciones radiotelefónicas de Caracas, Maracay y Puerto Cabello. En 1922 se instaló en Maracaibo la primera estación de chispa rotativa de la casa Westinghouse. En 1928 se montó en Maracay la primera estación transatlántica de onda larga, hecha por la casa Marconi (ibid., 148).

REGRESAR AL ÍNDICE

SEGUIR AL SIGUIENTE CAPÍTULO

 

 

 

Comentarios () | Comente | Comparta c