HISTORIA DE LA CULTURA MATERIAL
EN LA AMERICA EQUINOCCIAL TOMO III   
VÍAS, TRANSPORTES, COMUNICACIONES
VICTOR MANUEL PATIÑO
© Derechos Reservados de Autor

 

CAPÍTULO XXIX

 

RADIO, RADAR, TELEVISIÓN, CINE Y NOTICIEROS

 

A)          RADIO.

En 1920, la estación KDKA de Pittsburg anunció por radio la elección presidencial de ese año, el 20 de noviembre (ROGERS & BEARD, 1951, 227-228; HARLOW, 1936, 475-476). Era radioteléfono (HARLOW, op. cit., 232).

En 1926, la RCA y la Westinghouse se unieron para crear la National Broadcasting Company, y en 1927 se creó la Columbia Broadcasting Company (ibid., 476). El laboratorio Bell, rama investigadora de American Telephone and Telegraph, inventó el transistor (WILLIAMS, 1983, 67). La difusión de estos inventos fue rápida en todos los países.

Un acontecimiento que electrizó a Colombia durante la segunda administración de Alfonso López Pumarejo, en 1944, fue la actuación por radio del entonces ministro de gobierno, Alberto Lleras Camargo, que casi por este solo medio logró movilizar al país contra el coronel golpista, Diógenes Gil.

La radiodifusión en Colombia data de 1930. En ese año empezó a operar “La Voz de Bogotá”, seguida por las si­guientes: “Radio Manizales” (1931), “Voz de La Victoria” (1931), “Voz de Medellín” (1931), “Emisora Nueva Granada” (1932), “Radio Santa Fe” (1932). En 1948 se estableció “Radio Sutatenza” y la Acción Cultural Popular (Acpo), organizada con apoyo oficial, de la Universidad Nacional y de la UNESCO (Comm. Pol., 1977, 12, 13, 16, 30-31). La “Radiodifusora Nacional” inició operaciones en febrero de 1940 (WATSON ESPENER y REYES, 1978, 275). En Cartagena, los radioperiódicos se organizaron durante el período 1926-1936 (LEMAITRE, 1983, IV, 419-420). Los radioaficionados privados se han distinguido por la gran ayuda aportada en calamidades y emergencias. En 1975, el gobierno reglamentó este servicio (Comm. Pol., 1977, 17).

Hay cuatro clases de emisiones radiales: en frecuencias hectométricas (353 a 1.605 kHz); para los trópicos (bandas de 62, 90 y 120); internacional (frecuencias de más de 1.950 kHz); y para programas educativos frecuencia modulada de 88 a 100 kHz (ibid., 20). El Ministerio de Comunicaciones tiene cinco estaciones monitoras para controlar la radiodifusión; pero la proliferación de estaciones de alcance medio (550-1.601 kHz), hace difícil la tarea (ibid., 23).

La radio es la principal fuente de información y noticias para un 85% de la población colombiana (ibid., 30). En cualquier lugar del país, hasta en los más apartados, el campesino tiene al lado su radio de transistores para enterarse al minuto de los acontecimientos.

B)          RADAR.

La primera prueba del radar en función se obtuvo con motivo del acorralamiento del acorazado de bolsillo alemán “Graf Spee” (Conde Spee), encallado en 1939 en el estuario del Río de La Plata frente a Montevideo y destruído por los ingleses. Desde el año anterior tenía baterías de radar.

Durante toda la segunda guerra mundial, el radar fue progresivamente perfeccionado por Alemania, Inglaterra y los Estados Unidos, hasta el punto de que cada nueva mejora hallaba en poco tiempo su contrarréplica. Al fin, Inglaterra y los Estados Unidos tomaron la delantera, y merced al radar — además de la conjunción de otros recursos básicos —, Alemania fue vencida, porque no pudo usar a tiempo las medidas retaliatorias adecuadas (PRICE, 1978).

También fue rápida la difusión a los países americanos. Ahora es instrumento rutinario para la navegación aérea la marítima.

C)          TELEVISIÓN.

El 30 de noviembre de 1924 se verificó la primera trans­misión televisada entre Inglaterra y los Estados Unidos (STILL, 1946, 173). Los aparatos de televisión entraron a la gran industria desde mediados de 1960 (WILLIAMS, 1983, 40).

En mayo de 1937 se consideró como una maravilla la transmisión por la BBC de Londres, de la coronación del rey Jorge VI (DAVIS, 1976, 30). En 1950 hubo la primera transmisión a larga distancia, desde Calais a París, con motivo del centenario de la tendida del cable submarino entre Inglaterra y Francia (ibid., 31). La coronación de la reina Isabel se transmitió el 2 de junio de 1953 (ibid., loc. cit.).

Los primeros programas de televisión radiados con regularidad en Estados Unidos, datan de 1939; en 1944 había una red establecida, y en 1950 se hizo la primera exhibición en colores (ROGERS & BEARD, 1951, XVII). En 1933, los laboratorios Bell anunciaron el desarrollo de un nuevo equipo para transmitir fotos por alambre, que fue probado con éxito en 1935 (AULT, 1960, 94-95).

Hacia 1970 empezó a usarse el cable de televisión (WILLIAMS, 1983, 48-49). En diciembre de 1977, en Columbus, Ohio, la Warner Communication inició el sistema de doble vía Qube (ibid., 50). En 1980, veinte firmas manufactureras de Estados Unidos trabajaban en la producción de modelos más y más ligeros y compactos de betamax, invento desarrollado en 1970 (ibid., loc. cit.).

La televisión se introdujo en Colombia durante la presidencia del general Gustavo Rojas Pinilla, en 1954, con el carácter de servicio público oficial. Posteriormente se lanzaron programas comerciales. Éstos, en su mayor parte, son operados por organizaciones como RTI, Punch y Caracol, y otras treinta y siete menores (Comm. Pol., 1977, 31). Posteriormente se han fundado algunas más.

Existen tres canales nacionales y tres regionales. Para fines educativos existen tres canales, promovidos en 1964: Televisión Educativa y Radio-Televisión, del Ministerio de Educación; el de Inravisión, y el Fondo de Capacitación Popular (ibid., 31). Algunas de las noticias se reciben por satélite (ibid., 32).

Hay dieciocho transmisores, con emisiones captadas por uno-dos millones de televidentes; existen cincuenta y tres aparatos receptores para cada mil personas (ibid., 44). Con motivo de los actos del XXXIX Congreso Eucarístico Internacional de Bogotá, del 18 al 25 de agosto de 1968, con presencia del Papa Paulo VI, se lanzaron las primeras imágenes de televisión en color desde América Latina (ROCA VIDALES, op. cit., 171).

D)    CINE Y NOTICIEROS.

Las características de los noticieros son: 1) aparecer regularmente a intervalos relativamente cortos; 2) cada edición incluye muchos asuntos yuxtapuestos, sin relación recíproca; 3) cada asunto se relaciona con la actualidad; 4) generalmente tienen una longitud estándar; 5) hacen una presentación directa, mientras que los magazines filmados y las películas documentales, tienen carácter interpretativo y didáctico. De los noticieros se desarrolló el cine, no al contrario (BAECHLIN et MULLER-STRAUSS, 1951, 9).

El 5 de enero de 1896, cuando el cine apenas contaba un año, los hermanos Lumiée contrataron a un tal Félix Mesguich para que hiciera el que resultó ser el primer noticiero de actualidad en el mundo. Georges Mélies, el inventor del cine, hizo en 1901 un noticiero sobre la coronación de Eduardo VII de Inglaterra (ibid., 10). Los primeros diarios filmados coincidieron con el reemplazo de la explotación ambulante del cine por la fija, y la venta de películas para arriendo en vez de la explotación monopolística de antes. Ello ocurrió en 1905, en Estados Unidos, y en 1907, en Francia. En este último año, Charles Pathé creó su programa, seguido por León Gaumont y la Sociedad Eclair en 1908. El noticiero tomó carta de naturaleza durante la primera guerra mundial, cuando el filme americano empezó a aventajar al europeo (ibid., 10). Con la crisis económica de 1927-1929, que coincidió con la aparición del cine parlante, los diarios filmados se reorganizaron; pero sólo adquirieron la forma actual cuando incorporaron el parlante (ibid., 11).

En 1907 hubo en Bogotá una función de cine con motivo de la Exposición Agrícola e Industrial patrocinada por el presidente Reyes (VESGA Y ÁVILA, 1907, 17). Hay en Colombia unas 2.000 salas de cine, con capacidad para 300.000 espectadores; la asistencia anual es de aproximadamente 69 millones de personas. Están matriculadas quince firmas importadoras y distribuidoras de películas, todas financiadas por extranjeros (Comm., 1977, 32).

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