Un bogotano chinero circunda los mares del imperio celeste del siglo XIX

Tipo: 

N° revista: 

Boletín Cultural y Bibliográfico 92. El coleccionismo privado y la preservación del patrimonio cultural

Tema: 

Autor: 

Libro reseñado: 

Viaje de Nueva Granada a China y de China a Francia

Datos libro: 

Nicolás Tanco Armero, Pedro Maria Moure (Prólogo). Fondo Editorial Universidad Eafit, Medellín, 2013, 532 págs.

Se trata de la nueva edición de un libro singular para la época de su primera edición, 1861, en París, Imprenta Simon Racon y Comp. Singular, por las descripciones del ambiente geopolítico de tensiones y conflicto que le tocó vivir al autor durante tres años de trasegar por los puertos de China. Vivió una confrontación bélica por el predominio del comercio británico cuando este imperio se impuso a sangre, fuego y diplomacia, sobre India y China, que estaban sumidas en la miseria rural.

Tiene el libro además un destacado interés etnográfico debido al contrastante recorrido por el Caribe, Estados Unidos, Europa, Egipto, China y Palestina. Y es un texto original del género conocido hoy como “literatura de viajes”, de un mozalbete bogotano en su autoexilio político que recorre, según sus cálculos, seis mil millas, visita innumerables lugares y los describe con ingenio, aunque no logre entender los contextos culturales de lo que encuentra y los mida con el rasero civilizador de Occidente: subvalora lo extraño y magnifica a su vez la obra civilizadora de monjas  francesas y frailes españoles en la redentora conversión al catolicismo de los adeptos de Buda y Confucio, según Tanco “sistemas de religión todos absurdos, todos sin verdadera moral”. 

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