Historia

La primera observación que se im­pone al evaluar la obra que nos ocupa en esta ocasión es lo bien escrita que está. En efecto, Contrabando, poder y color en los albores de la República es uno de esos libros de historia que in­cursionan en temas que a simple vista podrían considerarse algo técnicos y tediosos, pero que sorprenden al lec­tor con una prosa amena e impecable que permite leer sus 440 páginas con mucho agrado.

Desde su mismo título, este libro nos ubica en el terreno de los debates del momento sobre historia cultural, ha­ciendo una clara alusión a la obra clá­sica de E. P. Thompson, Costumbres en común. Sin embargo, es necesario no dejarse llevar por este gesto un poco pretencioso del autor y evaluar el texto en su justa dimensión.

En 1735, a bordo del navío El Incendio, donde viajaba una numerosa con­gregación de religiosos de la Com­pañía de Jesús, venían cargados los primeros cajones de letras de imprenta que llegaron al Virreinato de la Nueva Granada.

Erigida como diócesis en 1562 y elevada a arquidiócesis en 1564, la Arquidiócesis de Bogotá, ubicada en la ciudad sede de la Real Audiencia y posteriormente capital del Virreinato de la Nueva Granada, desde su creación se convirtió en la principal silla episco­pal de estos territorios, teniendo como sufragáneos a los obispados de Carta­gena y Popayán, y su influjo se extendió hasta territorios como la actual Vene­zuela.

Orlando Mejía Rivera es bogotano de nacimiento, pero manizaleño de adopción. Formado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Caldas, otrora distinguida por ser una escuela de alta cualificación científico-técnica con vocación humanista, hoy en día Mejía Rivera es uno de sus profesores más reconocidos.

No resulta fácil hacer la reseña de una antología, máxime cuando su autor es del siglo XIX, como es el caso del libro que comentamos, que ha sido compilado por el colombiano Ernesto Mächler Tobar, residente en Francia. Se trata de una selección de textos del geógrafo anarquista Élisée Reclus (1830-1905), publicada originalmente en francés, en 2007, y traducida por el escritor Nicolás Suescún, fallecido en el 2017.

Importantes historiadores como E. P.

A partir de la irrupción de la nueva historia, en la década de los sesenta del siglo XX, la historiografía colombiana comenzó un incontenible proceso de especialización. Inicialmente se enfatizó en la historia económica y social, especialmente en lo relacionado con la temática agraria y rural. Al ritmo de nuevas tendencias historiográficas, emergieron la historia urbana, la cultural, etc.

El libro de Juan Gonzalo Zapata Giraldo es producto de su tesis doctoral en la bonaerense Universidad Torcuato di Tella. Posee una aceptable base documental y un sólido marco de análisis con fuerte presencia de la economía, su formación de pregrado.

Las nuevas interpretaciones surgidas durante las últimas décadas acerca de lo que fue el proceso de independencia de los territorios bajo dominio de la Corona española en las Américas, han tardado bastante en llegar a Colombia, a pesar de todas las celebraciones y eventos que se han hecho con motivo del Bicentenario.

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