“Poner el reino en la consternación”: contrabando y hermandad en el istmo de Panamá a mediados del siglo XVIII

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Boletín Cultural y Bibliográfico 100

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De acuerdo con una clásica aunque nada caduca interpretación historiográfica, el comercio de contrabando, también conocido como “comercio de hecho” o simplemente “comercio ilegal”, fue para el siglo XVIII, a lo largo y ancho del Imperio español, un problema social y político homologable al de la herejía para los dos siglos anteriores (Withaker, 1936). Las dinámicas derivadas de esta particularidad, propia de las economías de mercado en el llamado Siglo de las Luces, así como las consecuentes lesiones fiscales que propinó a la monarquía de los Borbones en sus dominios transatlánticos, específicamente en el istmo de Panamá, revelan interesantes detalles sobre una singular agrupación de individuos reunidos en torno a la ilegalidad comercial y la alevosa deslealtad a la majestad imperial en tiempos virreinales. Aunque también serían reconocidos por perpetrar otros crímenes, sus aspiraciones personales, proyectos, ideas compartidas y –por qué no– sensibilidades políticas fueron importantes para entender las motivaciones y perseverancias económicas detentadas en un contexto aparentemente hermético y exclusivamente dependiente de las premisas en torno al vasallaje y la obediencia al monarca. 

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Perfil del autor: Historiador de la Universidad Nacional de Colombia - Sede Medellín. Magíster y doctor en estudios latinoamericanos con énfasis en historia e historiografía de América Latina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Profesor Asociado del área de historia de América Latina en el Departamento de Historia de la Universidad de Antioquia. Es coeditor de Trashumante. Revista Americana de Historia Social. Ha obtenido la beca de investigación Maria Elena Cassiet en la John Carter Brown Library, y la Marcel Bataillon en el Madrid Institute for Advanced Study (MIAS), la Casa de Velázquez y la Universidad Autónoma de Madrid. Es autor de Frontera selvática. Españoles, portugueses y su disputa por el noroccidente amazónico, siglo XVIII (Instituto Colombiano de Antropología e Historia, 2014), obra galardonada con el Premio Nacional de Investigación en Historia (Ministerio de Cultura, Instituto de Antropología e Historia, 2013).