La Amazonia Perdida: El viaje fotográfico del legendario botánico Richard Evans Schultes
Curaduría
  • Wade Davis
  • Chris Murray
  • National Museum of Natural History, Smithsonian Institution
    • W. John Kress
    • Carolyn Margolis
    • Jackie Weisz
Asistencia curatorial
  • María Wills
Agradecimientos
  • Neil P. Schultes
  • Brian Moser
  • María Teresa Murillo
  • Santiago Madriñán
  • Sonia Archila
  • Embajada de Colombia en Washington
    • Denisse Yanovitch
  • El Navegante Editores
  • Fundación Mariano Ospina Pérez
  • The Botany Libraries, Harvard University Herbaria
    • Lisa Decesare
    • Stephanie Zabel
  • Instituto de Ciencias Naturales, Universidad Nacional de Colombia
    • Jaime Aguirre
  • Herbario Universidad de los Andes
  • Herbario Nacional Colombiano
    • Luis Carlos Jiménez
Editores Catálogo impreso
  • María Wills
  • Unidad de Artes y Otras Colecciones
  • Santiago Muñoz
  • Red de Bibliotecas
Traducción
  • Germán González
Corrección de estilo
  • Constanza Padilla
Diseño gráfico catálogo
  • Lucas Ospina
Diseño y desarrollo web
  • Andrea Acosta B.

© 2009, Banco de la República

Con el apoyo de

El Espectador

Biblioteca Luis Ángel Arango (Bogotá)
La Amazonia perdida : el viaje fotográfico del legendario botánico Richard Evans Schultes / Biblioteca Luis Ángel Arango; presentación José Darío Uribe; curaduría Wade Davis ... [et al.]; traducción Germán González.
Bogotá : Banco de la República.
Biblioteca Luis Ángel Arango, 2009.

Exposición realizada en la Biblioteca Luis Ángel Arango del 11 de marzo al 5 de mayo de 2009.

  1. Schultes, Richard Evans, 1915-2001 - Trabajos fotográficos - Exposiciones - Catálogos
  2. Indígenas del Amazonas (Región, Colombia) - Trabajos fotográficos - Exposiciones - Catálogos
  3. Indígenas del Amazonas (Región, Colombia) - Vida social ycostumbres - Trabajos fotográficos - Exposiciones - Catálogos
  4. Etnobotánica - Amazonas (Región, Colombia) - Trabajos fotográficos - Exposiciones - Catálogos
  5. Amazonas (Región, Colombia) - Descripciones y viajes - Trabajos fotográficos - Exposiciones - Catálogos
    1. Uribe Escobar, José Darío, 1958- , presentación.
    2. Davis, Wade.
    3. González, Germán, tr.986.17 cd 21 ed. A1209551

CEP - Banco de la República - Biblioteca Luis Ángel Arango

Presentación

Para el Banco de la República ha sido un placer colaborar con el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian en la preparación de la exposición La Amazonia perdida: el viaje fotográfico del legendario botánico Richard Evans Schultes, en la que se reúnen 39 magníficas fotografías que son un testimonio, no sólo de la capacidad científica de este etnobotánico bostoniano, sino de su amor por el paisaje colombiano y, en particular, por la Amazonia y sus gentes.

Schultes nació en 1915 y visitó por primera vez nuestro país en 1939. Su interés original en la Amazonia estaba relacionado con las plantas medicinales, pero en 1941 se dedicó al estudio del caucho, planta símbolo de la explotación de los recursos naturales de este ecosistema, que durante la Segunda Guerra Mundial) tenía un valor estratégico fundamental, pues la mayoría de las zonas productoras de esa materia prima en el mundo estaban bajo control japonés.

A Schultes no “se lo tragó la manigua” pero quedó definitivamente atrapado por la riqueza natural y la abundancia de posibilidades de estudio que ofrecía una región poco explorada en ese momento. Permaneció por una docena de años en la Amazonia colombiana, convirtiéndose en uno de los grandes expertos mundiales en todos los temas relacionados con la Etnobotánica de la zona. Su labor fue reconocida por colegas y Gobiernos en muchas partes del mundo y por ello recibió premios y distinciones como la Cruz de Boyacá, la Medalla de Oro del World Wildlife Fund, el prestigioso Premio Tyler para logros ambientales y, en 1992, la Medalla de Oro Linnean de Gran Bretaña, la máxima distinción que puede recibir un botánico.

A partir de 1951, y casi hasta su muerte en 2001,  Schultes regresó muchas veces a nuestro país y en sus estadías reunió más de 30.000 especímenes de plantas. Vinculado durante casi la totalidad de su vida académica con la Universidad de Harvard, entre sus trabajos más importantes están los relacionados con las aplicaciones médicas del curare, el tradicional veneno de las armas de varias tribus amazónicas. Para documentar sus estudios empezó a tomar metódicamente una  enorme cantidad de fotografías de plantas y animales, que clasificó y archivó con gran meticulosidad.

Durante su primera y larga estadía, y en cada regreso, Schultes convivió con los indígenas de un buen número de tribus. Quizá por esta razón este grupo de fotografías suyas tienen una gracia y una calidez particulares. No son el souvenir de alguien que está de paso, sino el registro de momentos significativos hecho por alguien que los comprende, alguien que sabe que tienen una existencia frágil y que no merecen ser olvidados.

En cierto modo, las fotografías de Schultes pueden verse como prolongación  de una  tradición en la que figuran los dibujos de la Expedición Botánica y las acuarelas de la Comisión Corográfica. Es emocionante constatar que, reiteradamente, la riqueza natural de nuestro país y la actitud de sus gentes llevan a los científicos más allá de sus rigurosos estudios especializados y despiertan en ellos unos intereses de índole estética que para nosotros, más o menos lejanos en el tiempo, enriquecen y humanizan su legado.

Es enteramente apropiado que esta exposición tan significativa se presente no sólo en Bogotá, sino en el área cultural del Banco de la República en Leticia, como un homenaje a la región que albergó y apasionó a su autor. Cada día se dan nuevos argumentos para que la humanidad comprenda que el respeto a la Amazonia es absolutamente vital para la supervivencia de nuestra especie. Las fotografías de Schultes son un motivo adicional para que los colombianos reflexionemos sobre la gran riqueza, que a nombre de todos, debemos administrar.

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José Darío Uribe
Gerente General
Banco de la República